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SKT, 2.8억명 인도 고객에 ‘AI 네트워크’ 이식한다

입력 : 2017.09.13 12:00:00


이광영 기자

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SK텔레콤이 인도에서 2억8000만명의 가입자를 보유한 세계 3위 이통사 '바르티 에어텔(이하 바르텔)'에 인공지능(AI) 네트워크 솔루션을 수출한다고 13일 밝혔다.

바르텔은 인도를 기반으로 전세계 20개국에 이동통신 서비스를 제공하고 있다. 가입자 규모는 인도 2억8000만명, 인도 외 1억명 등 총 3억8000만명으로 세계 3위이다. 미탈 회장은 바르티의 창립자이자 회장이다. 2017년부터 세계이동통신사업자연합회(GSMA) 이사회 의장으로 이동통신 혁신을 진두지휘하고 있다.

SK텔레콤은 '모바일월드콩그레스 아메리카'가 열리는 미국 샌프란시스코에서 박정호 사장과 수닐 바르티 미탈 회장이 참석한 가운데 AI네트워크 기술·역량 이전 등이 담긴 전략적 파트너십을 체결했다.

▲박정호 SK텔레콤 사장(왼쪽)이 13일 미국 샌프란시스코 모스콘 센터에서 수닐 바르티 미탈 회장과 AI네트워크 솔루션 구축 등이 담긴 전략적 파트너십을 체결하고 기념촬영을 하고 있다. / SK텔레콤 제공


◆ 글로벌 이통사 대상 '네트워크 솔루션 역량 이전' 첫 사례

SK텔레콤과 바르티의 협력은 2월 스페인 바르셀로나에서 개최된 'MWC 2017'의 GSMA 이사회에서 박정호 사장과 수닐 바르티 미탈 회장이 차세대 네트워크 진화 방향과 서비스 혁신에 대해 논의하면서 시작됐다.

SK텔레콤은 2019년까지 인도 전국망에 '차세대 AI네트워크 운용 솔루션'을 구축해 5G·IoT 생태계 확대 및 네트워크 가상화(NFV) 기술 진화를 위해 노력한다. 바르티는 인도에서 LTE 품질을 단기간에 끌어 올림으로써 경쟁 업체와 본격적인 가입자 유치 경쟁에 돌입할 수 있는 길이 열렸다.

SK텔레콤의 차세대 AI네트워크 운용 솔루션은 통신 트래픽을 최적화해 전송하고, 장애를 발견해 스스로 복구하는 등 최고의 품질을 제공하기 위해 보이지 않는 곳에서 24시간 운영되는 '통신망의 심장' 역할을 한다.

이 솔루션은 SK텔레콤과 SK㈜ C&C 개발 인력 250명쯤이 2년간 자체 개발했으며, ▲AI 네트워크 자동 최적화 ▲빅데이터 분석을 통한 실시간 품질 예측 ▲네트워크 전영역의 이상 징후 사전 감지·대응 등 기술로 구성됐다.

SK텔레콤은 2012년부터 중국·러시아 등 9개국 11개 통신사에 네트워크 설계와 구축·운용에 대한 컨설팅을 제공했다. 이를 바탕으로 세계 유수의 대형 이동통신사에 네트워크 컨설팅부터 솔루션 구축까지 역대 최대 규모의 프로젝트를 추진 중이다.

◆ 국내 중소장비사와 'ICT코리아 함대' 구성…글로벌 동반 진출 추진

SK텔레콤은 9월 중 네트워크·솔루션 핵심 인력들을 인도로 파견한다. 현지 네트워크 구조를 분석하고, 품질 만족도를 올리기 위한 필요 자원을 평가하는 목적이다. 2017년 말까지 AI네트워크의 핵심 기능을 바르티에 시범 적용하고, 2019년까지 현지 상황에 맞게 최적화해 구축을 완료할 계획이다.

특히 이번 프로젝트에는 SK텔레콤, SK㈜ C&C는 물론 6~7개의 국내 중소장비 회사가 합류한 'ICT 코리아 함대'를 구성한다. 중소장비사들과 글로벌 진출 기회를 공유해 뉴ICT 생태계를 확대하고 국가 경쟁력을 높이자는 취지다.

박정호 SK텔레콤 사장은 "양사 협력이 뉴ICT 시대의 협업 성공 사례로 평가 받을 것이다"며 "양사의 혁신 DNA가 시너지를 내 고객이 한 단계 진화한 서비스를 경험하게 되기를 바란다"고 말했다.

미탈 바르텔 회장은 "SK텔레콤과의 파트너십으로 인도 통신 인프라가 한국 수준으로 올라서고 통신 경쟁 환경이 획기적으로 변화하기를 기대한다"고 말했다.



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